Conservatives favorite to win based on latest Ekos and Abacus polls

March 27th 2015

We just got two recent polls, one from Abacus and one from Ekos. I decided to run some projections based on them. I know I should probably also be using other recent polls, but I thought it'd be interesting to only use the most recent ones.

The two polls actually don't agree about who is on top. Ekos has the Liberals second and dropping, while Abacus sees a small LPC lead. The difference for the Grits between the two polls is actually statistically significant (mostly because Ekos has such a large sample size with over 4000 observations). And the CPC lead over the LPC in the same Ekos poll is also significant. It's a tie according to Abacus.

However, the differences are mostly driven by bigger ones at the province level. For instance, Ekos has the CPC ahead in Ontario (37% vs 32%) while Abacus gives a 2 points edge to the party of Justin Trudeau. Variations are to be expected across polls and this is why doing an average is superior, especially at the province level.

Using an average of the two polls (and given the same weights, despite Ekos having a much bigger sample size), we get the following projections:

Voting intentions; Seat projections with confidence innervate at 95%; Chances of winning the most seats

The detailed projections can be found here. Otherwise you can use a slightly older version of the model with the simulator.

As you can see, Stephen Harper would be favorite. This isn't new as I've had this situation for a little while. Remember that the electoral system is now favoring the Tories slightly (i.e: if the Liberals and Conservatives have the same % Canada wide, the latter would win the most seats in the most likely scenario). What is maybe surprising are that the chances of winning are so much higher for the Conservatives. More than 80% chances is relatively comfortable for Stephen Harper. Of course, the election isn't tomorrow.

The NDP isn't that far behind and I actually have this party finishing second (ahead of the Liberals) about 10 times out of 5000 simulations. In other words: highly unlikely. As a matter of fact, if that were the final projections during a campaign, there would be very little uncertainty. And remember that my simulations account for much more uncertainty than the pure margins of error.

The NDP is down everywhere compared to 2011, including in Quebec. However, thanks to the Bloc staying below 20% and the Liberals down as well (compared to their level after Trudeau became the Liberal leader), they'd still easily win the most seats in la Belle Province. This alone guarantees that the NDP wouldn't collapse completely or go back to its pre-2011 level (despite not being polled a lot higher than in the past!).

Speaking of Quebec, the CPC is still pretty high there and thanks to an efficient concentration of its votes, they could win more seats than what people would expect. If we were to ultimately get all four parties below 30%, the electoral system could lead to some weird results.

A majority is quite unlikely at this point. I only have two simulations where the Conservatives would win 169 seats or more. And zero for the Liberals. At the same, it makes sense. Imagine if a party polled in the low 30s was to get a majority, that would be pretty insane.

Finally, the Green party remains very high in BC, in both polls. The model still only projects one seat in average but there are other ridings where this party has none 0% chances of winning. Also keep in mind that the current model doesn't include riding-specific effect. The same type of effects that allowed Elizabeth May to win in 2011. They might be added later.

At the end, remember that these projections are based on only two polls and we are still months away from the next election. With that said, polls have been relatively stable for a couple of months (in average). Currently, Stephen Harper seems in a better position than Justin Trudeau but it could all change once the election begins.


Le PLQ chute dans le dernier Crop... mais resterait favori!

Tout d'abord, vous remarquerez que mon blogue est de retour sur son site original (pas au JdM). Ce n'est pas une erreur. Cela signifie surtout que je suis de nouveau en contrôle complêt de la présentation. La bonne nouvelle pour vous? Les simulateurs sont de retour. Vous en avez un pour le Québec et pour le Canada. Je m'excuse pour le retard. Cela ne se reproduira plus.

Et mon timing est parfait puisque nous avons un nouveau sondage Crop. Ce dernier montre un PLQ en forte baisse à seulement 29% ( par rapport à 37% lors de la dernière enquête). Le PQ et la CAQ en profitent quelque peu (27% et 26% respectivement) mais c'est surtout QS qui bondit à 16%!

Si l'on fait les projections (vous pouvez en faire autant avec le simulateur), voici les résultats:

Intentions de vote; Projections de sièges avec intervalles de confiance à 95%; Chances de gagner


Peut-être étonamment, le PLQ resterait favori! On pourrait croire qu'une avance de "seulement" 2 points sur le PQ ne serait pas suffisante, mais ce n'est pas le cas. Comment expliquer cela? Premièrement, et je l'ai souvent répété par le passé, mais l'avantage structurel du PQ (en raison de la concentration du vote Libéral chez les non-francophones) a diminué au fil des ans. On est loin du fameux "il faut 5 points d'avance au PLQ pour gagner"ou d'un scénario comme en 1998. Si vous ne me croyez pas, souvenez-vous que lors du dernier scrutin, le PLQ a terminé premier chez les francophones et dans quasiment toutes les régions. Deuxièmement, nous avons maintenant une course à 3 avec la CAQ en embuscade. Cela change la donne considérablement.

Cette course à trois aurait le PLQ comme favori. Cependant, les trois principaux partis auraient une chance de former le gouvernement (ce qui ne s'était pas produit durant toute la campagne 2014). Un gouvernment majoritaire serait très improbable. Au fait, je tiens à mentionner que je reste quelque peu sceptique d'avoir le PLQ si bas. Après tout, dans la récente partielle dans Richelieu, le candidat Libéral a fait bonne figure. Étant donné que cette partielle se jouait quasi uniquement entre le PQ et la CAQ, on aurait pu s'attendre à une baisse du PLQ (pas de motivation pour ses électeurs). Tout ça pour dire que je ne suis pas 100% convaincu que ce sondage Crop ne sous-estime pas massivement le parti de Philippe Couillard.

Parlons de QS. C'est après tout LE parti en progression dans ce sondage. Il se peut que ce parti soit surestimé, mais passons. Avec 16% (et un PQ sous les 30%), la formation de gauche pourrait récolter jusqu'à 10 sièges dans le meilleur des scénarios. Dans le scénario le plus probablement cependant, il n'y aurait "que" 5 députés QS (les 3 comtés actuels plus Hochelaga et Laurier-Dorion).

Encore une fois, toute cette analyse est basée sur l'hypothèse que QS est réellement à 16% dans les intentions de vote. Mais si tel est vraiment le cas, il n'y a aucun doute que ce parti pourrait faire une percée significative. Et la principale victime serait naturellement le PQ dans l'Est de l'île. Cela explique aussi en partie pourquoi le PQ n'est pas donné gagnant la plupart du temps malgré un faible retard sur le PLQ.

Nous verrons si ces intentions se confirment. Il faut aussi se souvenir que le PQ est sans chef. Et même si Crop a bien posé la question avec PKP comme chef hypothétique (au moment d'écrire ce billet, je l'ignore car il s'agît d'un sondage Crop et cette firme a la mauvaise habitude de ne pas publier de pdf), ce sondage a été fait avant la fameuse déclaration du prochain chef du PQ. Donc nous ne pourrions pas mesurer l'impact de ces déclarations. Quoiqu'il en soit, nous aurons un Léger sous peu j'en suis sûr pour comparer.